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  1. 2008.08.01 진공관 하이브리드의 미학…Qinpu A-1

진공관 하이브리드의 미학…Qinpu A-1

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엄지손가락 보다 작은 MP3 플레이어와 최첨단 트랜지스터와 IC 기술을 사용한 하이파이 앰프들이 즐비하지만 진공관에 관심을 갖는 사람들은 여전히 많다. 그냥 소리만 들려주는 앰프와 달리 진공관에는 그만의 멋과 맛이 있다. 출력이 작아도 음압이 높은 스피커를 울려 주는데도 제 몫을 척척 해낸다.

내가 진공관에 관심을 갖게 된 것은 자작오디오업계의 대가였던 정통부 이재홍 사무관의 책을 접하면서부터다. 이후 이재홍 사무관을 만난 뒤 그의 해박한 지식에 감탄을 마지 않았었다. 당시에 진공관 앰프 여러대를 거치던 나는 대대적인 투자를 멈추고 직접 조립해 만든 앰프 '클리오'를 사용하고 있다.

빨갛게 달아오르는 진공관 속의 불빛과 날카로울만큼 세밀한 선예도는 없지만 점잖고 푸근한 느낌을 주는 것이 진공관이다. 진공관 앰프는 진공관이 달아오르지 않는 이상 소리를 허락하지 않는다. 전원을 넣고 적어도 30분 이상은 지나야 제대로 된 소리를 들려준다.

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바쁜 디지털 세상에서 아날로그의 감성을 한껏 느낄 수 있는 것이 바로 오디오고 진공관 앰프다. 그래서 지금도 그 맛을 버리지 못하고 있다.

작고 앙증맞은 진공관 앰프 Qinpu A-1

엔펀(www.enfun.net)의 체험단 모집에 선정된 이후 택배 하나를 받았다. 조그만 박스 안에는 정 사각형의 작은 진공관 앰프 Qinpu A-1이 담겨있었다. 박스를 열자 회사의 설명이 담긴 조그만 종이가 있었다. 앰프의 에이징 작업에 대한 내용과 간략하게 음압이 높은 스피커를 연결할 수 있다는 내용이다. 어차피 하이파이(Hi-Fi) 시스템에 붙일 것이기 때문에 반가웠다.

25W의 전력소모량을 가진 초소형 앰프가 과연 하이파이용 스피커인 '마샬'을 제대로 울려줄 수 있을까? 저역부터 고역의 소리는 어떨까? 출력관만 진공관을 썼는데 진공관 앰프의 특성을 제대로 살릴까? 이런 의문점들을 가지며 박스를 열었다.

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Qinpu A-1의 구성은 단촐하다. 앰프 본체와 간단한 설명서 3.5㎜ 단자를 연결할 수 있는 RCA 케이블 1개로 구성돼 있다.

디자인은 단순하면서도 진공관 앰프의 맛을 살렸다. 전면에 출력관 2개를 노출 시켰고 진공관 주변은 발열을 효과적으로 처리하기 위해 공간을 충분히 뒀다. 윗면에는 4개의 방열판을 둬 진공관과 트랜스의 발열을 처리해준다.

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A-1의 케이스는 알루미늄으로 돼 있다. 전원을 1시간 이상 넣어둬도 손을 데일 정도는 아니다. 약간 따뜻한 정도다. 볼륨노브는 검은색을 사용해 전체적으로 고급스러운 느낌을 준다.

입력단자가 1개만 더 있었더라면 하는 아쉬움

뒷면에는 좌우 스피커 단자와 RCA 케이블 단자 1개, 헤드폰을 연결할 수 있는 3.5㎜ 이어잭과 전원 버튼이 달려 있다. Qinpu A-1의 가장 큰 단점은 입력을 1개만 지원한다는 점이다. 하이파이 시스템의 경우 대부분 튜너와 CD플레이어를 함께 연결시키는 것이 대부분인데 1개 정도만 더 지원했더라도 좋을뻔 했다.

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스피커 단자는 바나나 플러그를 함께 지원한다. 스피커를 2조 이상 갖고 있는 사람이라면 바나나 플러그를 이용하는 것이 좋다. 바나나 플러그는 스피커 케이블 양 끝에 연결하는 것으로 쉽게 착탈이 가능하다. 사용하지 않을 경우에는 앰프의 스피커 단자를 돌려 놓은 뒤 직접 스피커 선을 연결하면 된다.

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'마샬' 스피커, 'NAD' CD플레이어와 Qinpu A-1의 연결

앰프의 실력을 알아보기 위해 'NAD'의 'C515BEE'와 '마샬' 스피커를 연결했다. 결혼 뒤 다운그레이드를 할 수 밖에 없었던 CD 플레이어지만 NAD의 C515BEE는 30만원대라는 저렴한 가격 대비 훌륭한 소리를 들려준다. 최근 CD 플레이어에서 필수가 되고 있는 MP3와 WMA도 함께 지원해준다.

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특히 NAD의 특징인 단아한 디자인은 단촐한 오디오 시스템에서 빛을 발한다. 눈이 어지러울 정도로 잔뜩 붙어있는 대신 단순한 인터페이스와 깔끔한 디자인은 더욱 추천할만하다.

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스피커는 은도금이 돼 있다고 하는(?) 케이블로 연결 했다. CD플레이어와의 연결은 예전부터 사용하던 고급형 RCA 케이블로 연결했다. 자 이제 전원만 넣고 진공관이 달아오르기를 기다리는 일만 남았다.

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시원스러운 고역, 다소 불만인 중저역

시스템을 갖춘 뒤 가장 먼저 들어본 음반은 피아니스트 글렌 굴드의 '바흐 골드베르크 변주곡'이었다. 그리고 이어서 글렌 굴드의 '리스트 편곡의 운명'을 들었다. 리스트 편곡의 '운명'은 베토벤의 교향곡을 피아노 1대로 재연한 곡이다. 피아노 한대가 들려줄 수 있는 박력과 세심한 감정표현이 도드라지는 음반으로 글렌 굴드의 음반 중 가장 좋아하는 것이기도 하다.

내 경우 피아노 독주 음반은 스피커와 앰프를 테스트 할 때 가장 선호한다. 섬세한 표현을 앰프가 얼마나 잘 소화하는지와 아주 작은 소리까지도 놓치지 않고 잡아내 주는 것을 확인할 수 있기 때문이다.

Qinpu A-1은 하이브리드 답게 고역에서 좋은 소리를 들려준다. 쭈욱 뻗어나가는 듯한 자연스런 표현력은 하이파이 영역에 걸쳐 있다. 하지만 중역과 저역은 다소 아쉽다. 저역에서의 표현은 약간 아쉽다. 뭉개지는 느낌은 없지만 탄탄하게 받쳐주는 느낌은 다소 부족하다.

다음으로 필리파 지오다노의 음반을 틀었다. 가장 먼저 밸리니의 오페라 <노르마>에 나오는 '정결한 여신(CASTA DIVA)'가 흘러나온다. 지오다노의 목소리가 고역의 선예도를 살리며 파고드는 듯한 느낌을 준다. 이어 <토스카>와 <카르멘>의 하바네라가 이어지며 Qinpu A-1은 더욱 좋은 소리를 들려준다.

진공관 앰프는 예열과 에이징에 의해서 전혀 다른 소리를 들려준다. 에이징할 시간은 부족했지만 시간이 흐르며 더욱 섬세하고 맑은 소리를 들려준다.

재즈, 가요 등 소편성에 실력발휘

자 이제 재즈를 들어볼 시간이다. 내가 가장 좋아하는 재즈 앨범 중 하나인 데이브 브루벡의 <Time out>을 걸었다. 예전 KTF의 광고 음악으로 유명했던 'Take Five'가 흘러나온다. 클래식에서는 중저음의 부족함을 느꼈지만 재즈에서는 조금 다르다. 약간 가벼운듯한 드럼과 베이스의 궁합이 오히려 깔끔하게 느껴진다.

색소폰의 애절한 소리와 함께 피아노, 베이스의 궁합이 이어진다. 전체적으로 Qinpu A-1은 클래식 대편성에는 부족한 감이 있지만 소편성이나 재즈, 실내악 등에서는 좋은 소리를 들려준다. 진공관 앰프 특유의 푸근한 목소리와 트랜지스터 특유의 선명한 음색을 함께 경험할 수 있다. 하지만 하이브리드는 역시 하이브리드다. 뚜렷한 특성은 찾아보기 힘들지만 전체적으로 무난하다.

볼륨을 절반 이상 돌리지 못할 정도로 Qinpu A-1은 하이파이용 스피커를 울려주기에 충분하다. '마샬'보다 음압이 더 높은 스피커에 물려 보고 싶은 욕심은 있었지만 현재 다른 스피커들은 모두 방출한 상태라 아쉽지만 테스트는 못해봤다. 하지만 충분히 가능할 것으로 예상된다.

블루투스로 연결해 휴대폰 음악을 듣다

Qinpu A-1에 동봉돼 있는 3.5㎜ RCA 케이블을 어떻게 활용할까 고민하다가 블루투스와 연결해 휴대폰의 음악을 들어보자는 생각이 들었다. 모토로라의 블루투스 스테레오 헤드셋의 모듈을 연결한 뒤 노트북과 휴대폰을 블루투스 헤드셋에 연결했다.

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내가 사용하고 있는 휴대폰은 HTC의 스마트폰 '터치듀얼'로 8GB 외장 메모리를 사용하고 있다. 평상시 가져다니며 듣고 있지만 MP3 파일을 CD로 다시 만들어 듣는 일은 아무래도 귀찮다.

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블루투스와 Qinpu A-1의 궁합은 좋은 편이다. CD플레이어로 MP3를 들을 때와 차원이 다른 편안함이 느껴진다. PC에 직접 연결할 경우 더욱 좋은 성능을 들려준다.

마치며….

Qinpu A-1은 작은 크기와 미려한 디자인, 단순하면서도 효율적인 구성으로 PC와 연결하기에 좋은 제품이다. 함께 판매되고 있는 스피커를 구매한다면 아주 작은 공간에도 훌륭한 사운드 시스템을 갖출 수 있을 것이다.

PC로 영화를 보고 음악을 듣고 게임을 자주 즐기는 사람이라면 앰프와 스피커에 한번쯤은 투자해 보는 것이 좋다. 괜찮은 스테레오 스피커는 어설픈 5.1채널 사운드 시스템보다 더 좋은 소리를 들려준다. 돌비와 DTS 등 입체 음향 기술이 아무리 발달해 7.1채널 9.1채널 시대가 온다고 해도 음악은 스테레오만을 고집하는 사람이 있는 것처럼 하이파이에는 하이파이만의 맛이 있다.

Qinpu A-1은 저렴한 가격에 진공관을 접해보고 싶은 사람에게 적당하다. 음질이 아닌 아주 사소한 불만이라고 한다면 작은 크기 때문에 다른 진공관을 출력관으로 사용해 보기 어렵다는 것. 6N3가 다소 생소해서 호환되는 진공관이 있는지는 모르겠지만 조금 더 스페이스가 넓었다면 좋았을 뻔 했다.



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